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Miedo en Niños

¿Que son los Miedos y  la Ansiedad en los Niños y Adolescentes?¿Cuando necesita tratamiento? ¿Pueden los niños pequeños tener una Dificultad en  sus Miedos y Ansiedad?

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La Ansiedad en los niños es una señal de alarma ante un peligro. es considerada normal cuando los prepara para que tengan un mejor rendimiento frente a una situación inesperada, novedosa o amenazante.

 

Pero se vuelve  la Ansiedad o el Miedo  una dificultad cuando es desmedida y en lugar de facilitarles el rendimiento a los chicos o adolescentes les ocasiona problemas adicionales o interfiere con  su desempeño.

Se les suele manifestar como:

  • Síntomas físicos(palpitaciones, sudor, temblor, ahogo, sofocos, palidez, enrojecimiento del rostro, dolor de panza)
  • Emocionales (miedo intenso, irritabilidad, tristeza, verguenza)
  • Pensamiento (“me va a agarrar un ataque de pánico , “ese perro me va a morder”, “no quiero ir a la escuela” “y si algo malo le pasa a papa” “y si me va mal en la prueba” “y si los chicos me cargan”).
  • Conducta (llanto o rabietas, salir corriendo, quedarse cerca de alguien con quien sienten proteccion)

Es importante considerar que las dificultades de ansiedad se manifiestan en los niños de un modo diferente que en los adultos.

¿Cuando es  Normal  y cuando es Excesiva (Patológica)?comer uñas

En cada etapa evolutiva pueden manifestarse transitoriamente manifestaciones de:

Ansiedad  o Miedos Normales

  • Es normal que los más pequeños tengan miedo a separarse de los padres, a que les ocurra algún daño a sí mismos o a sus padres y a perderse.
  • En los niños más grandes es esperable que tengan algunos miedos más definidos como a la oscuridad, a los animales, a los desastres naturales (tormentas, inundaciones, tornados) o a asistir a la escuela.Se pueden presentan además, quejas somáticas (dolores de panza, de cabeza), como equivalentes de ansiedad.
  • En contraste, los adolescentes suelen manifestar ansiedad en respuesta a una preocupación exagerada por su desempeño (baile, deportes), su apariencia frente a grupos de pares (aspecto físico, ropa, seguridad) y en general su imagen, buscando la aceptación de sus pares.

Cuando estas preocupaciones se vuelven excesivas en su magnitud (por ejemplo: reacciones de llanto y angustia desmedidas de un niño ante la separación de sus padres, timidez marcada), o cuando persiste la ansiedad más allá de la etapa en la cual se consideran parte del desarrollo evolutivo normal, podemos considerar que estamos frente a una Dificultad de Ansiedad o Miedo.

En todos los casos, los niños y adolescentes con dificultades de ansiedad ven afectado su rendimiento en alguna o varias facetas de su vida: personal, familiar, académica y/o social.

 Miedos o Ansiedad Excesiva  puede variar como se manifieste según la edad:

  1. mientras los niños más chicos reaccionan con llanto, rabietas y “colgándose” de la madre,
  2. los niños más grandes pueden presentar problemas de conducta como oposicionismo o actitudes desafiantes, menor rendimiento escolar y reacciones corporales como taquicardia, falta de aire, sudor, dolores de cabeza o de panza.
  3. Los adolescentes suelen enmascarar su ansiedad bajo conductas de riesgo, distintas formas de violencia, consumo de sustancias, depresión y autoagresiones. Sin embargo, al preguntárseles, suelen reconocer también síntomas somáticos y psicológicos de ansiedad.

¿Cuales son las Dificultades de  Miedo o Ansiedad que aparecen con más frecuencia durante la infancia y/o la adolescencia ?

  1. Ansiedad de separación,
  2. Fobias Específicas,
  3. Fobia Escolar,
  4. Pánico,
  5. Ansiedad Social,
  6. Ansiedad Generalizada
  7. Trastorno obsesivo-compulsivo.
  8. Estrés Postraumático
  9. Depresión Infantil

Si esta dificultad se detecta  y se aplica el Tratamiento Cognitivo Conductual adecuado, en general en poco tiempo el niño puede volver a sentirse bien con si mismo y con el entorno.

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